Ученые: гендерные ожидания общества меняют клетки мозга

Исследователи из Университета Джорджии убеждены, что ожидания общества относительно гендерных ролей изменяют человеческий мозг на клеточном уровне. Статью ученых опубликовало издание Science Daily. «Только сейчас мы начинаем понимать, что именно гендерная идентичность, а не пол, приводит к различиям мужского и женского мозга», – говорит Нэнси Форджер, профессор и директор Института нейронаук и одна из авторов исследования.  «Пол основан на биологических факторах – половых хромосомах и репродуктивных органах, тогда как гендер имеет социальную составляющую и включает в себя поведение, основанное на ожиданиях общества», – объясняет Форджер. Она отмечает, что многие простые люди до сих пор путают понятия «пол» и «гендер», в то время как для ученых эти понятия имеют принципиальные отличия. По словам исследователей, общество практически не задумывается о том, какие биологические последствия имеет гендерная идентичность. Речь идет о так называемых эпигенетических метках в мозге, которые управляют памятью, развитием и восприимчивостью к болезням. Эти метки участвуют в экспрессии генов и могут передаваться из поколения в поколение. Эпигенетика – наука о наследуемых свойствах организма, которые не связаны с изменением собственно нуклеотидной последовательности ДНК и могут быть не прямо, а опосредованно закодированы в геноме. К изменениям эпигенома могут привести различные факторы окружающей среды, привычки (например, курение, употребление алкоголя) и образ жизни. «В настоящее время имеется достаточно доказательств, чтобы предположить, что эпигенетическая метка определяет гендерную идентичность. Было бы странно, если бы это оказалось не так, потому что любое воздействие окружающей среды может эпигенетически изменить мозг», – поясняют ученые. В качестве примера того, как гендерные ожидания общества могут наложить отпечаток на мозг, исследователи приводят эксперимент с крысами, который был проведен в Университете Висконсина. Ученые относились к новорожденным самкам так же, как мамы-крысы обычно относятся к детенышам мужского пола: имитировали более частое вылизывание и кормление. Такое отношение привело к изменениям в мозге животных. Также ученые проанализировали поведение общества во время Великого китайского голода в 1959-1961 годах. Тогда ресурсы в семьях были очень ограничены, и многие предпочитали тратить их на мальчиков, а не на девочек. Это привело к высоким показателям инвалидности и неграмотности среди выживших женщин уже в зрелом возрасте. Ученые уверены, что стресс, связанный с гендером и пережитый в детстве, изменил мозг этих людей на клеточном уровне. По материалам: knife.media